Albania sobre 9 ruedas - L'Albanie à 9 roues

Después de nuestra aventura montañera por la zona de Valbona, volvemos a recuperar nuestras bicis al hostel de Mikel (Warm Showers de Shkodra) con la grata sorpresa de encontrarnos con una pareja de cicloviajeros franceses de los que nos había hablado nuestro amigo Martín (cicloviajero argentino que cruzamos hace un tiempo). Vanessa y Damien partieron de las faldas del Mont Ventoux a mediados de abril y piensan llegar a Nepal en la primavera del 2018. Nos conocemos dos horas antes de la final de la Copa del Mundo y descubrimos que Damien es un gran fanático de fútbol. Aún no lo sabemos, pero el lema “Champions du Monde” nos acompañará durante el resto de la semana.

 

Aún necesitamos un día para que nuestras piernas se repongan del desnivel del Maja e Jezerces, los grupos musculares de la bici y de la montaña son parecidos pero diferentes como lo atestiguan las agujetas monumentales que tenemos. Aprovechamos el día de descanso para compartir con los Chanesh Bicyclette y los otros cicloviajeros presentes, un tremendo poulet basquaise (pollo al chilindrón) cocinado por Vanessa. Estamos como en casa.

 

Al día siguiente, sin haberlo planeado, como estamos listos a la misma hora y nuestras rutas son parecidas, empezamos a pedalear juntos sin saber que este equipo va a permanecer junto una semana.

Para nosotros ha sido un placer explorar Albania juntos y poder disfrutar de las ventajas de viajar en grupo, la facilidad de montar el campamento en cualquier sitio, el sentimiento de seguridad, la posibilidad de dividirse en equipos para la logística cotidiana... y como no hablar de la ampliación de material al unificar los equipos: ellos viajan con cuatro sillas y nosotros con un tostador de pan y dos lámparas solares que han iluminado nuestras largas veladas.

 

Nos atreveríamos a decir que Albania nos ha sorprendido por igual. Si hay una palabra para calificar el país, sería “contraste”. Contraste entre miles de Mercedes de última generación y gente paseando a su única vaca atada de una cuerda, entre zonas rurales sin recursos y campos de fútbol de césped perfecto cubiertos, todo esto salpicado de basura. Igual que el negocio estrella en Croacia eran los “apartmani”, aquí hay estaciones de “lavazh” de coches cada poco con adolescentes que silban a los conductores de Mercedes para que paren a lavar sus coches.

 

Quizás el tema de la basura es el que más nos ha llamado la atención, contenedores desbordados, cunetas repletas y sobretodo los rios. Varios días intentamos montar vivac al lado de un río para poder bañarnos o coger agua para fregar los platos pero los árboles estaban tan llenos de bolsas de plástico colgadas de sus ramas y sus playas cubiertas de desechos, que teníamos que seguir pedaleando hasta el siguiente acceso.

 

Atravesar Albania ha significado saludar a todos los niños que hemos visto en el camino, todos gritaban “hello!” y los que vendían moras o sandías en el borde de la carretera “stop please!”. También ha significado para Vanessa y Emilie experimentar por primera vez durante este viaje el hecho de que muchos hombres albaneses solo querían hablar con Damien y Millán, o no les miraban a los ojos cuando preguntaban cosas o directamente les negaban la conversación.

 

Recuerdos bonitos como en Elbasan donde hemos compartido el patio trasero de una casa con veinte pollitos y dos gallos, como el tendero de Milot que tras intercambiar unas palabras en español y francés nos ha regalado la compra que le ibamos a hacer, como esa pequeña carretera de montaña que cogimos para evitar una supuesta autopista y que nos llevó por unos paisajes inesperados regalándonos unas horas de tranquilidad sin coches ni camiones pitándonos... y muchos más recuerdos bonitos que no caben en este artículo.

 

 

Y mil gracias a los Chanesh Bicyclette por compartir con nosotros parte del camino... nos volveremos a encontrar !  

Après notre aventure montagnarde dans la zone de Valbona, nous revenons à l'auberge de Mikel (Warm Showers de Shkodra) où nous avons la bonne surprise de rencontrer un couple de ciclo-voyageurs français dont nous avait parlé notre ami Martin (ciclo argentin croisé quelques semaines plus tôt). Vanessa et Damien sont partis en avril des pentes du Mont Ventoux et comptent atteindre le Népal au printemps prochain. Nous faisons connaissance deux heures avant la finale de la Coupe du Monde et nous découvrons que Damien est un grand fanatique de football. On ne le sait pas encore mais le cri « Champions du Monde » va nous accompagner pendant le reste de la semaine.

 

Nos jambes de cyclistes ont besoin d'un jour de repos pour se remettre du dénivelé du Maja e Jezerces, les groupes musculaires du vélo et de la montagne sont semblables mais différents comme nous le rappellent les courbatures monumentales qui nous clouent sur place. Nous profitons de la pause pour partager avec les Chanesh Bicyclette et les autres cyclo-voyageurs présents un délicieux poulet basquaise cuisiné par Vanessa. Comme à la maison !

 

Le lendemain, sans l'avoir prévu et comme nous sommes tous prêts au même moment et que nos chemins partent dans la même direction, nous commençons à pédaler ensemble sans savoir que cette équipe va rester unie pendant toute une semaine.

Pour nous ça a été un réel plaisir que d'explorer ensemble l'Albanie et de profiter des avantages du voyage en groupe : la facilité de monter le camp n'importe où, le sentiment de sécurité, la possibilité de se diviser en équipes pour la logistique quotidienne... et surtout la multiplication et unification du matériel : ils voyagent avec quatre sièges et nous avec un grille-pain et deux lampes solaires qui ont illuminés nos longues soirées.

 

On peut dire sans trop se tromper que l'Albanie nous a autant surpris qu'à eux. Si un mot pouvait qualifier ce pays, ce serait « contraste ». Contraste entre les milliers de Mercedes dernier cri et les gens qui promènent leur vache au bout d'une corde, entre les zones rurales sans ressources ni services et les terrains de foot d'un vert parfait et couverts d'un toit moderne, le tout recouvert de déchets. De la même manière qu'en Croatie le business phare était celui des « apartmani », ici on trouve des stations de « lavazh » tous les vingt mètres et des adolescents qui sifflent les conducteurs de Mercos pour qu'ils s'arrêtent laver leur joyau.

 

La gestion des déchets et certainement ce qui nous a le plus impressionnés : containers éventrés, bords de route débordants et rivières envahies. Plusieurs fois nous cherchons un endroit où monter le camp près des rivières et ainsi pouvoir se baigner ou avoir de l'eau pour la vaisselle mais souvent les arbres ont tellement pleins de sacs plastiques accrochés à leurs branches et les plages sont tellement couvertes de détritus, que nous devons continuer nos recherches jusqu'au prochain accès à l'eau.

 

Traverser l'Albanie a supposé de saluer tous les enfants que nous croisions sur le chemin, ils criaient tous « hello ! » et ceux qui vendaient des mûres ou des pastèques sur le bord de la route nous criaient « stop please ! ». Cela a supposé aussi pour Vanessa et Émilie de vivre pour la première fois du voyage le fait que beaucoup d'hommes albanais n'acceptaient de parler qu'à Damien et Millán, ne les regardaient pas dans les yeux quand elles leur posaient des questions ou directement refusaient de leur adresser la parole.

 

De beaux souvenirs comme à Elbasan où nous avons partager l'arrière-cours d'une maison avec vingt poussins et deux coqs, comme le vendeur d'une épicerie de Milot qui après avoir parlé quelques mots de français et d'espagnol avec nous, nous a offert ce que nous allions lui acheter, comme cette route de montagne que l'on a prise pour éviter une éventuelle autoroute et qui nous a fait traverser des paysages inattendus et offert quelques heures de répit sans voiture ni camion qui nous klaxonnent... et beaucoup d'autres qui ne rentrent pas dans cet article.

 

 

Et mille merci aux Chanesh Bicyclette d'avoir partager avec nous un bout du chemin... nous nous retrouverons !  


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Un immense merci à toute l'équipe de l'Ecole du Ski Français des Contamines-Montjoie pour leur soutien tant matériel que moral !