De Croacia a Hrvatska - De la Croatie à Hrvatska

En pocos kilómetros pasamos de los frescos bosques eslovenos a la calurosa y espectacular costa de Croacia. Nunca nos habiamos parado a mirar la curiosa forma del país, se parece a una herradura que abraza a Bosnia, esta forma hace que al comprar el mapa de Croacia venga también parte de Eslovenia y Bosnia.

 

Croacia cuenta con casi mil kilómetros de costa y unas mil islas que hacen que el Adriático en esta zona parezca una gran piscina de color turquesa, con calas de ensueño. Los croatas cuentan orgullosos que al repartir las tierras entre los humanos Dios decidió guardar para él un pedacito de tierra donde descansar y esa fue Croacia. Aunque ésto no está demostrado científicamente, cierto es que los turistas vienen en masa a tostarse en las playas croatas. Los lugareños han aprovechado estas circunstancias para explotar todos los servicios que pueda necesitar el turista: el negocio estrella consiste en alquilar un "apartmani" o "sobe" (habitaciones) en sus propias casas, la carretera está plagada de carteles anunciándolos. 

 

Disfrutamos de la costa por más de 200 kilómetros hasta que decidimos alejarnos del bullicio de los turistas y entrar tierra adentro para conocer una Croacia más auténtica. ¡Y vaya si lo logramos! Una de las carreteras que elegimos pasó de repente de tener dos carriles a ser una linda pista de tierra. En ese momento aún no lo sabíamos pero estábamos entrando a una de las zonas pobladas por serbios antes del conflicto de la antigua Yugoslavia. Hasta aquí no habíamos sentido la presencia de la guerra pero esta pista nos llevó hasta pueblos medio abandonados con casas destruídas y otras que nunca llegaron a terminarse...

 

Aunque llevamos ya un tiempo recorriendo los países que estuvieron involucrados en el conflicto, es la primera vez que sentimos la necesidad de entender lo que estamos viendo. Eslovenia fue la primera en independizarse de la antigua Yugoslavia y la que mejor se recuperó económicamente por lo cual la cruzamos sin pensar en esa realidad. Mientras recorríamos la costa croata empezamos a investigar y refrescar nuestros conocimientos sobre un conflicto que en nuestras memorias parecía antiguo pero del que apenas han pasado 20 años. Los por-qués se van multiplicando en nuestras cabezas mientras vamos avanzando por los Balcanes, lo que empezó como curiosidad ahora es necesidad de entender. 

 

 

El camino nos lleva por zonas rurales menos despobladas y mejor recuperadas, cruzamos el Parque Nacional Krka antes de llegar a Split donde nos esperan nuestros amigos Suki (croata) y Christopher (inglés).

 

El emperador Diocleciano eligió Split en el siglo III para retirarse de la vida política. Fue entonces cuando se construyó lo que es ahora el casco histórico de la ciudad, un palacio-mausóleo de callejuelas estrechas plagadas de turistas que, entre otras cosas, vienen a ver el escenario de varios episodios de Juego de Tronos. 

 

Aprovechamos estos dos días en Split para conversar con Suki de sus recuerdos sobre el conflicto y la experiencia vivida por su familia. Nos vamos con las piernas descansadas, algunas preguntas resueltas, rumbo a Mostar, en Bosnia y Herzegovina. 

 

A estas alturas de nuestro viaje, la bicicleta se ha convertido en una herramienta de exploración, que despierta la inquietud y conduce al conocimiento, superando así los meros conceptos de trasporte y deporte. 

En l'espace de quelques kilomètres, nous passons des fraîches forêts slovènes à la brûlante et spectaculaire côte croate. Jusque là, nous n'avions pas fait attention à la drôle de morphologie qu'a ce pays en forme de fer à cheval entourant la Bosnie, si bien que la carte routière englobe aussi la Slovénie et la Bosnie. 

 

Avec presque mille kilomètres de côte et autant d'îles, l'Adriatique croate ressemble à une grande piscine aux eaux turquoises et aux criques de rêve. Les gens d'ici racontent avec fierté que Dieu, au moment de distribuer la Terre aux humains, a décidé d'en garder un petit bout pour se reposer de son dur labeur: la Croatie bien sûr. Même si la science n'est pas encore tombée d'accord sur le sujet, les touristes viennent en masse se dorer les poils des épaules sur les plages croates. Les locaux profitent de ces circonstances pour offrir aux touristes tous types de services: le business phare semble être celui de la location d'"apartmani" ou "sobe" (chambres) dans leur propres maisons, la route costière est ponctuée de panneaux annonçant ces chambres d'hôtes aux prix presque français. 

 

Nous longeons la côte sur plus de 200 kilomètres jusqu'à ce que la décision de s'éloigner du brouhaha touristique s'impose. Nous rentrons alors dans les terres pour découvrir une Croatie plus authentique... bingo ! Une des routes que nous choisissons passe soudain d'une belle deux-voies à une toute aussi belle piste de terre. Nous entrons sans le savoir dans une des zones peuplées par les serbes lors de la guerre d'ex-Yougoslavie. Nous n'avions jusqu'ici pas senti la présence de ce conflit mais cette piste de terre nous fait traverser des villages abandonnés aux maisons détruites ou délaissées en pleine construction.  

 

Cela fait pourtant un moment que nous parcourons des pays autrefois engagés dans cette guerre, mais c'est bien la première fois que nous ressentons aussi fortement la nécessité de comprendre ce que nous voyons. La Slovénie a été la première à déclarer son indépendance vis-à-vis de la Yougoslavie et le pays qui s'est relevé le plus vite de l'effondrement économique que la guerre a signifié. Nous l'avons donc traversé sans trop penser à cette réalité. Pendant que nous descendons la côte croate, nous commençons nos recherches pour rafraîchir nos mémoires de bacheliers pour qui ce conflit figure dans l'histoire ancienne alors qu'il n'a pas trente ans. Les pourquois se multiplient dans nos têtes alors que nous avançons dans les Balkans, la curiosité fait place au besoin de comprendre. 

 

Notre chemin traverse ensuite des zones rurales moins dépeuplées, nous traversons le Parc d'attraction, euh, National, de Krka, avant d'arriver à Split où nous attendent nos amis Suki et Christopher. 

 

L'empereur Dioclétien avait choisi la région de Split pour se retirer de la vie politique. Il a donc fait construire au IIIè siècle un immense palais-mausolée aux ruelles étroites bondées de touristes qui viennent, entre autre espérons-le, visiter un des lieux de tournage de plusieurs épisodes de Game of Thrones. 

 

Nous profitons de ces deux jours à Split pour interroger Suki sur ses souvenirs de la guerre et sur l'expérience vécue alors par sa famille. Nous repartons avec les jambes enfin reposées, quelques questionnements résolus, en direction de Mostar, en Bosnie.

 

Nous en sommes à un point du voyage où le vélo s'est transformé en un outil d'exploration, qui éveille la curiosité et conduit à la connaissance, dépassant ainsi les simples concepts de transport et de sport. 

 

 

 


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Avec la collaboration de : 

Un immense merci à toute l'équipe de l'Ecole du Ski Français des Contamines-Montjoie pour leur soutien tant matériel que moral !